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Houston Restaurant Weeks

Restaurantes para comer en familia

Salir a comer con niños podría ser complicado; más aun si son varios: diferentes gustos, diferentes edades, diferentes temperamentos. Con la intención de facilitarte este trámite hemos preparado la guía a continuación.

The Lake House

Con más de 11.000 restaurantes donde escoger en el área de Houston decidir a cuál de ellos debemos llevar a los niños puede resultar toda una odisea. Con muchísimas reconocidas cadenas nacionales como Chili's, Rainforest Café y iHop salpicando el panorama citadino también hay muchas opciones que son propias de Houston y que de seguro complacerán el paladar de todos. Dale un vistazo a la lista que hemos preparado a continuación con breves descripciones de restaurantes que reciben un alto puntaje a la hora de salir a comer en familia.

El informal Amazón Grill, restaurante de la familia Cordúa, es un concepto que se ha mantenido popular por años, especialmente entre las familias del área de West U. Este rincón de auto-servicio ofrece creativas opciones de la cocina latinoamericana como los tacos inflados, las enchiladas y las frituras de yuca para los adultos y alternativas amistosas a los niños como las quesadillas y las palomitas de pollo. Aunque los platos para niños vienen acompañados de algodón de azúcar, en el menú de postres del Amazón también figuran los s'mores(sánwiches de galletitas con chocolate y altea en el medio), favoritos a la hora de ir a acampar.

Sin ser tan diverso como su local original de Fairview el más amplio Barnaby's Cafe de River Oaks se abarrota con familias modernas que cargan con su pequeños, con gente de la generación X y con solteros de todas procedencias. Hay un poco de influencia de la Costa Oeste en el menú -pollo La Jolla y ensalada Petaluma, por ejemplo- e individuales para colorear y mantener entretenidos a los chicos que anuncian sus ofertas de macarrones con queso y "corndogs". Perros de todos los tamaños y formas son bien recibidos en el patio amistoso hacia ellos, convirtiendo a Barnaby's en un rincón verdaderamente familiar.

Por fin, un excelente lugar donde puedes ordenar cualquier postre. En Dessert Gallery los comensales pueden escoger entre sopas, ensaladas, envoltorios, sándwiches y platillos amistosos a los niños como los macarrones con queso y los sándwiches de crema de cacahuates y jalea. Puedes poner broche de oro a tu cena con un exquisito postre mientras los niños se deleitan con ofertas como los cupcakes, los súper divertidos platos para diseñar galletas (‘Design Your Own Cookie Platters') o los ‘S'mores Pupu Platters'. Este establecimiento también tiene a la mano juegos de mesa para que nadie se aburra.

Parte atracción, parte restaurante, el complejo Downtown Aquarium es un destino multifuncional que ostenta una rueda de la fortuna, un carrusel acuático, un paseo entre tiburones, una exhibición de tigres blancos y un restaurante. El espectacular acuario, que va de pared a pared, complementa el menú al que sirve de trasfondo. Los adultos pueden degustar crema de langosta y delicioso huachinango de la Costa del Golfo mientras los pequeños saborean palomitas de camarón, pizza y sándwiches de queso derretido. Mientras comes no te pierdas a los buzos que dan de comer a los peces del estanque del restaurant.

El perfume bueno viene en frasco pequeño y lo mismo se puede decir de la comida dim sum. Lleva a la familia al área de Chinatown, en el suroeste de Houston, para experimentar cultura asiática en lugares como Fung's Kitcheny Ocean Palace. Carritos llenos de interminables exquisiteces van de mesa en mesa una y otra vez, ofreciendo muchísimo para escoger. Aviso: Algunos restaurantes sólo ofrecen servicio de carritos durante el almuerzo los fines de semana; es buena idea llamar antes de ir para verificar.

Los vaqueros adoran el interior rústico del Hickory Hollow con sus paredes de maderos y sus fotos de agrupaciones de bluegrass. Este restaurante propio de Houston, que cuenta con tres locales, sirve el legendario bistec frito, guarniciones sureñas y té dulce a clientes que se sientan a mesas estilo familiar mientras grupos locales interpretan música country y tradicional en su escenario, un imán definitivo para que los chicos salgan a bailar. Los niños reciben porciones más pequeñas de los platillos regulares que sirve el restaurante, acompañadas de papas fritas y de algún postre.

Hungry's ha estado sirviendo comida americana a las familias de Houston por más de 35 años. Este café de vecindario tiene locales en Memorial y en Rice Village, y ambos sirven suculentos platillos como el pollo a la parrilla y los envoltorios de verduras a buenos precios además de ensaladas y las sopas. Los niños pueden escoger entre pastas, sándwiches y hamburguesas.

Jenni Tran-Weaver, propietaria del conocido Jenni's Noodle House, sabe cuán importante es que los niños coman vegetales. Por ello, junto a los platillos de fideos, arroz y sopas sirve abundantes porciones de brócoli, zanahoria y champiñones. Como atractivo adicional el local de Jenni's en el sector de Heights ostenta una patio cercado donde los pequeños pueden jugar con tiza y un tubo de concreto de 12.000 libras.

Los macarrones con queso finalmente reciben el respeto que merecen en Jus' Mac del área de Heights. Su comida, amistosa hacia los niños, es siempre juguetona. Lleva a la cría menuda para el almuerzo y escoge entre sus paninis, ensaladas y 18 variedades del clásico platillo de macarrones con queso. Los pequeños podrán saborear este clásico de la cocina americana mientras que los papis pueden degustar el Chik Chik mac o el Popeye, elaborado con espinacas, cebolla y champiñones.

Ubicado en el lado sur de Kinder Lake -justo en el corazón del parque Discovery Green- The Lake House es un restaurante de concepto casual-rápido amistoso a las familias, perteneciente a la firma Schiller Del Grande Restaurant Group. Sirve hamburguesas, perros calientes de res calidad Kobe, ensaladas de la casa y bebidas de temporada. Toma asiento dentro de su contemporáneo interior, o afuera, en el área cubierta, o disfruta de un picnic en el mismo parque. Después de cenar los chicos pueden quemar calorías montando botes motorizados en el lago, jugando junto a las fuentes o en la zona de juegos.

Espera encontrar una atmósfera colorida y llena de vida en alguno de los restaurantes pertenecientes a Lupe Tortilla's. Esta cadena de comida Tex-Mex sirve sabrosas fajitas, margaritas, salsa y tortillas caseras. Incluso, varios de los locales de Lupe Tortilla tienen una pequeña zona de juegos para mantener ocupados a los amigos mientras esperan por las órdenes de tacos al carbón, flautas o enchiladas de queso. Para locales con zonas de juegos dentro del área del periférico visita los restaurantes de West University y de Heights.

¿Se te antoja comida reconfortante? Llégate a Natachee's Supper 'n Punch en la ruta de METRORail, en Midtown. En el interior de este pintoresco restaurante reina la decoración ecléctica y casera. Hazte de un asiento en su interior o encuentra una mesa de picnic en el patio, donde los chicos tienen espacio de sobra (cercado) para jugar a su antojo y también una caja de arena. Mientras los adultos saborean pepinillos fritos, hamburguesas de pavo y bistec frito los niños pueden disfrutar de sándwiches de crema de cacahuate y perros calientes que se sirven en cajas estilo vintage. Los pequeños que dejen su plato limpio también pueden saborear una rica y tentadora paleta helada.

Niko Niko's Market Square -que abrió sus puertas por primera vez en el área de Montrose hace más de 30 años- añadió un puesto estilo kiosco para los amantes de los gyros en la zona del centro a finales del verano de 2010. Espera encontrar un menú clásico de platillos griegos en esta institución local que pone énfasis en comidas para llevar -perfectas para picnics en el parque de Market Square- además de un menú para niños en el que figuran los sándwiches de queso derretido en pan pita, los Jimmy Gyros y la Pitza (pizza elaborada con pan pita). Trae al cachorro de la familia a jugar a una de las zonas especiales para canes que el parque ofrece.

Mucho más que una pastelería el Ruggles Cafe Bakery de Rice Village ha estado sirviendo a las familias del área de West U hamburguesas a la parrilla, robustas sopas y pastas, ensaladas frescas, sándwiches y envoltorios por más de siete años. Entre los platillos que más complacen a los papás están la ensalada con queso de cabra, la pasta estilo "southwest" y las hamburguesas de búfalo, mientras que los niños se deleitan con palitos de pizza,fettuccini y rollitos de pavo. Los pequeños también pueden decorar galletitas mientras esperan por su comida.

Los restaurantes mexicanos casi siempre son una apuesta segura: son coloridos, la comida llega pronto y, por lo general, todo el mundo siempre encuentra algo que le guste. Molina's Cantina es una excelente elección como también lo son Pappasito's Cantina, que ha estado en la ciudad por décadas, y Guadalajara HaciendaChuy's también resulta ser un divertido lugar con su decoración de autos.

De su local original en el área de West U, Skeeter's se ha expandido a Sugar Land, Town and Country y The Woodlands y lo ha hecho manteniéndose fiel a una misma fórmula: comida reconfortante a precios moderados en una ambiente casual y relajado. Las mesas están cubiertas con papel de bodega para que los jóvenes artistas plásticos puedan expresarse a su antojo. Aunque no te recomendamos visitarlo los fines de semana sin tu tropa, la hora del almuerzo de los días laborales está más bien orientada a un grupo más maduro. Los adultos pueden disfrutar de sándwiches preparados en mezquite, ensaladas de pollo y cerveza helada mientras que los chicos quedarán complacidos con tacos, fajitas y sándwiches de queso derretido.

Nota de Natalie Bogan Morgan

Traducción de Ana C. Gutiérrez para VisitaHoustonTexas.com

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