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Rienzi

1406 Kirby Dr.
Houston, TX 77019
Teléfono: 713-639-7800
ZONA: River Oaks
Rienzi , que abrió al público en 1999, es el centro para artes decorativas europeas del Museo de Bellas Artes de Houston. Compuesto por una impresionante colección de arte, una residencia y jardines, Rienzi le fue otorgado al museo por los patrocinadores de arte Carroll Sterling Masterson y Harris Masterson III.

Rienzi ocupa 17.806 metros cuadrados de un terreno en River Oaks, ubicado entre dos riachuelos que conducen al brazo de río Buffalo Bayou. El matrimonio Masterson adquirió esta propiedad de su vecina y amiga Ima Hogg en 1952. Ese mismo año, los Masterson comenzaron a trabajar con el notorio arquitecto John F. Staub, que también estuvo encargado de diseñar Bayou Bend.

Rienzi, completado en 1954, evoca la arquitectura georgiana de principios del siglo XVIII y los diseños del gran arquitecto italiano Andrea Palladio (1508-1580). El drámatico ambiente natural donde se yergue la propiedad sirvió de inspiración a una casa de una planta, fachada simétrica, una balaustrada y un parapeto. Las grandes fachadas de la casa permitieron a los Masterson y al arquitecto realizar su sueño de crear una residencia paladiense contemporánea; es decir, una villa tejana que da a una piscina y a un jardín espectaculares.

La Collección
Rienzi posee una de las mejores colecciones de porcelana Worcester existentes en los estados Unidos, una notoria colección de pinturas inglesas y europeas y una destacada colección de muebles ingleses.

Muebles
Harris Masterson III y su esposa Carroll Sterling Masterson, filántropos de Houston, cedieron Rienzi al museo junto con su colección superior de muebles ingleses.

Porcelana Worcester
Harris Masterson III adquirió su primera pieza Worcester del siglo XVIII en 1943 mientras se encontraba en Inglaterra durante la guerra. Esta compra inició un interés, que duró toda la vida, por coleccionar las primeras piezas Worcester; ésto a su vez dió lugar a la colección Rienzi, una de las mejores y más grandes de su tipo en América del Norte.

Pintura y Escultura
El Sr. Masterson era un coleccionista innato con un fuerte interés en pintura y escultura. Producto de esta visión, Rienzi cuenta con una buena cantidad de retratos ingleses y de pinturas religiosas españolas e italianas.

Cerámicas Inglesa y Continental
Pese a que Rienzi es mejor conocida por su colección de porcelana Worcester, sus objetos de cerámica también incluyen siginificativas piezas de mediados del siglo XVIII y principios del XIX, elaboradas en fábricas inglesas y continentales.

Jardines de Rienzi
El matrimonio Masterson contrató al arquitecto en jardinería Ralph Ellis Gunn para que diseñara sus jardines. El resultado fue una bien lograda combinación de jardines formales y plantas originarias que forman una valla protectora en el perímetro de la propiedad. En la actualidad, los jardines están a cargo del Club de Jardinería de Houston.

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