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Mercados Especializados en Houston


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H-Town está muy bien abastecida de establecimientos de comida especializados

A la hora de traer alimentos frescos a una importante área metropolitana, Houston se ha unido a las filas de ciudades como San Francisco y Portland. Mientras más mercados especializados emergen por toda la ciudad los amantes de la buena mesa tienen más opciones para encontrar productos orgánicos y frescos, carnes y demás cualquier día de la semana.

Adquirir productos sustentables y orgánicos es una creciente tendencia en todo el país, las ventas de alimentos y bebidas orgánicos en los Estados Unidos llegaron a $26.7 billones el año pasado, un incremento de casi el 8 por ciento desde 2009, según la Organic Trade Association (Asociación de Comercio Orgánico). En Houston, una mayor cantidad de consumidores eco-conscientes también reconocen los beneficios de respaldar a los negocios y agricultores locales.

"A nuestros clientes les agrada la idea de que la comida que compran y consumen ha sido cosechada o elaborada localmente y conocer a la gente que la ha cosechado y elaborado", dice Ryan Pera, chef y copropietario del nuevo  Revival Market. Su socio, el agricultor Morgan Weber, añade: "También se sienten bien al saber que están respaldando a los agricultores locales y a los artesanos culinarios y ayudando a enriquecer a nuestra comunidad al hacerlo".

Aquí te damos una lista de los nuevos establecimientos especializados:

El Epicurean Express, cercano al Minute Maid Park, le trae al lado norte del centro un muy necesitado mercado de 3.500 pies cuadrados que ofrece una mezcla de frutas y verduras frescas, productos secos, artículos de limpieza, vino y cerveza. En el interior encontrarás pulidos pisos de concreto, toques en madera y un techo de vigas que es un reflejo más de los esfuerzos ecológicos del Epicurean Express.

Ofreciendo alimentos frescos y artículos de consumo diario a los vecinos del Distrito de Museos, el Nature's Market se encuentra en el Mosaico de Hermann Park. Comida orgánica y productos cosechados localmente constituyen la espina dorsal de la tienda junto a su barra de jugos, su barra de aceites de oliva y sus vinos, que se venden por copa o por botella. El dueño, Ganesh Krishnan, y sus socios, se vanaglorian de que este nuevo mercado es una opción cómoda para aquéllos que viven y trabajan en el sector y en su vecino Centro Médico de Texas.

Portando más de 6.000 productos provenientes de más de 50 países, el Phoenicia Specialty Foods Downtown es un paraíso para los amantes de la cocina, los chefs y los vecinos del centro. Ofreciendo sus servicios a la clientela cosmopolita que vive y trabaja en el centro, el Phoenicia es una tienda de una sola parada donde se puede adquirir comida gourmet y productos básicos. También encuentras un elegante bar de vinos y cervezas, una barra de gelato para aquéllos con gusto por lo dulce y un moderno comedor con asientos cómodos además de demostraciones de cocina.

El Relish Fine Foods porta un gran surtido de comestibles, desde una selección de quesos y jaleas locales hasta almuerzos y comidas listos para llevar, preparados con ingredientes de temporada. Todos los productos del Relish pueden ser enviados y las comidas preparadas están disponibles para llevar. Miembro de la organización Slow Food USA, el Relish respalda el movimiento de comida lenta obteniendo los ingredientes más frescos a través de productores locales. La tienda porta, además, productos de calidad y artículos especializados que por lo general no se encuentran en los grandes supermercados.

Convenientemente ubicado en el vecindario de Heights, el Revival Market sirve de todo: desde frutas y verduras y lácteos hasta cafés especializados y panes artesanales. Ryan Pera and Morgan Weber, propietarios del establecimiento y pioneros del movimientos de comida local en Houston, tratan de revivir el concepto del antiguo mercado de vecindario donde la gente puede llevar todo lo que necesita para preparar una cena además de unas cuantas cosas de más, todo sin tener que lidiar con grandes mercados. En el Revival encontrarás artículos tan interesantes como polenta molida en piedra, conservas caseras, miel de apicultores locales y panes de Slow Dough, panadería local.

Parte tienda de abarrotes, parte punto de reunión, el nuevo Whole Foods Montrose es un paraíso para los amantes de la buena mesa. Desde montañas de frutas y verduras orgánicas hasta una estación de barbacoa, la tienda más nueva de esta cadena en Houston está agradando mucho a sus clientes. Hay un puesto de tacos para el desayuno, una sección de comidas preparadas, una extensa carnicería e incluso un bar para degustar cerveza y vino.

El Benjy's de Rice Village también está entrando en el juego de los mercados especializados. Su propietario, Benjy Levit, planea abrir en octubre un Local Foods en el local donde se encontraba la tienda Antone's, adyacente al restaurante.

Mercados Agropecuarios

Para aquéllos que prefieren adquirir sus alimentos directamente del productor hay un creciente número de mercados agropecuarios que están brotando por todo Houston. Desde frutas y verduras frescas hasta comidas preparadas, aquí te ofrecemos una lista de populares lugares que están implementando muy bien el concepto de mercado móvil:

Domingo
El Highland Village Farmers Market opera permanentemente en una estructura al aire libre detrás del Centro Comercial de  Highland Village. Ofrece un conjunto de vendedores locales que practican métodos sostenibles y orgánicos en sus cosechas. Se reúnen los domingos de cada semana de 9AM a 1PM en Westheimer Road a la altura del nivel 4000, en el lado suroeste del centro comercial.

Martes
Ubicado en el estacionamiento de Christ the King, el Houston Farmers Market at Rice Village se alza los martes de 3:30-6:30 p.m. En este mercado encontrarás frutas y verduras de la estación, microfrijoles y hierbas de Gundermann Farms y de otras granjas locales, panes de Kraftsmen Bakery, chocolates, conservas, jaleas de chile picante, jabones artesanales y flores.

Miércoles
El City Hall Farmers Market fue lanzado a principios de octubre de 2010 con 40 vendedores y ahora tiene lugar todos los miércoles (con un descanso en el verano) de 11 a.m. a 2 p.m. en los alrededores de la piscina reflectora del edificio del Ayuntamiento. El mercado de City Hall forma parte de una iniciativa más amplia lanzada por la alcaldesa Annise Parker que está diseñada para animar a los houstonianos a consumir productos frescos y locales. Los empleados de las oficinas del centro y los residentes del área también tienen a su disposición un gran surtido de comidas preparadas y almuerzos calientes, lo que hace de este mercado un codiciado destino.

Sábado
Ubicado en el estacionamiento del restaurante t'afia, el Midtown Farmers Market abre todos los sábados en la mañana truene, llueva o relampaguee. Su fundadora, Monica Pope, y otros chefs que trabajan para integrar a la comunidad tomando la comida como base, ofrecen productos de agricultores locales, artesanos y chefs que elaboran productos artesanales, panes hechos a mano, chocolates, pastelería y comidas preparadas.

Cada sábado desde las 8 a.m. hasta el mediodía el Urban Harvest Farmers Market ofrece frutas, vegetales, café, carnes de ganado alimentado con pasto y miel, entre muchos otros productos. Hay eventos locales que van desde presentaciones de música en vivo hasta demostraciones culinarias en las que se emplean productos locales que el mercado ofrece a la venta.

Empezando a funcionar a la 1 p.m. el Haven Farmers Market es una opción muy bien recibida para aquéllos que desean comer alimentas frescos y saludables sin tener que salir de la cama antes del mediodía los días sábados. Más allá de las frutas y verduras recién cosechadas que el mercado ofrece, los clientes pueden hacerse de quesos elaborados localmente, huevos y otros alimentos preparados como la mostaza de St. Arnold's, los croissants de chocolate y el aceite de oliva de Texas.

Diariamente
Canino's Produce es un mercado agropecuario gigante que por muchos años ha estado ofreciendo una tremenda selección de frutas y verduras frescas, frijoles, vinagres e incluso huevos y leche. No hay otro lugar en la ciudad donde puedas encontrar una piña recién cosechada (y en grandes cantidades si así lo deseas) a las 6 a.m. cualquier día de la semana durante todo el año. Para los mejores precios y los productos más difíciles de conseguir ve a la parte trasera del mercado. Y si te gustan los tamales no dejes de llevar los de aquí. Abre diariamente de 6 a.m. a 8 p.m.

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