Este año, por primera vez, Houston se posicionó entre los cinco lugares top de los Estados Unidos en la lista de ‘Ciudades Favoritas' de Travel + Leisure, una de las listas de destinos más buscadas y un barómetro para medir las prioridades de los viajeros estadounidenses.

Como destino, Houston ha hecho grandes avances en los últimos años gracias a una robusta escena de las artes y la cultura y a su siempre cambiante panorama culinario. Ahora la ciudad se ha posicionado en el puesto No. 2 de la mencionada lista de Travel + Leisure, la cual toma en cuenta 50.000 votos de lectores y clasifica a 38 ciudades en docenas de categorías. Houston se posicionó entre las primeras cinco ciudades en categorías como arte, teatro, estilo y compras, entre otras.

"No podríamos estar más emocionados con este ranking, el cual vemos como una prueba más de que la historia de Houston se está contando y de que la ciudad está siendo reconocida como destino en los escenarios nacionales e internacionales", ha dicho Sonia Garza-Monarchi, Presidenta de la Junta de la Oficina de Convenciones y Visitantes de Houston. "Ser nombrada como una de las ciudades top por los lectores estadounidenses de una de las publicaciones de viajes más respetadas del mundo honra el trabajo que realiza nuestro equipo diariamente para promover la ciudad a convenciones y turistas. Dicho esto, el verdadero mérito lo tienen las empresas individuales y organizaciones en todos los sectores - desde restaurantes y museos hasta galerías de arte y hoteles- que ofrecen una magnífica experiencia a aquéllos que visitan nuestra ciudad".

En realidad Houston tuvo un alto ranking en una serie de áreas clave, en muchos casos muy por encima de donde la ciudad había caído en la lista del año anterior:

  • Visión General: 2
     
  • Galerías: 2 - 12 en 2013 
  • Museos: 3 - 12 en 2013 
  • Teatros: 3 - 18 en 2013 
  • Atracciones Gratuitas: 4 - 26 en 2013 
  • Escena de las Artes: 5
  • Conciertos: 5 - 26 en 2013 
  • Tiendas de Decoración/ de Diseño: 1 
  • Boutiques: 1 - 18 en 2013 
  • Mercados Especializados: 1 
  • Bibliotecas: 2 
  • Tiendas de Antigüedades: 3 - 9 en 2013 
  • Mercados de Pulga: 3 - 19 en 2013 
  • Tiendas de Lujo: 3 - 29 en 2013
     
  • Inteligencia: 2 - 20 en 2013 
  • Estilo: 4 - 26 en 2013 
  • Asequibilidad: 5 - 5 en 2013 
  • Bares de Vino: 1 
  • Bares de Cóctel: 2 
  • Escena para Solteros: 2 
  • Hamburguesas: 1 - 4 en 2013 
  • Brunch: 1 
  • Panaderías: 2 
  • Escena de Vinos: 3 
  • Barbacoa: 4 - 5 en 2013 
  • Sándwiches: 4 - 21 en 2013 
  • Bars: 4 
  • Café: 5 - 26 en 2013 
  • Cerveza Artesanal: 5 - 22 en 2013


Los que visitaron la región de Houston en 2013 gastaron más de US$16 billones, un incremento en relación al año anterior, cuando esta cifra fue de $15.5 billones, según los últimos datos de la Oficina de Desarrollo Económico y Turismo de Texas. La industria de los viajes y el turismo reportó los 128.000 empleos creados en 2013, un 4.5 por ciento de incremento en relación a 2012. La información cubre la región de 10 condados de Houston.

Por otra parte, una inversión para infraestructura de más de $1.5 billones llegará al área del centro en los dos próximos años. Se planifica la edificación de ocho hoteles nuevos, incluyendo el segundo hotel para el centro de convenciones de la ciudad: un Marriott Marquis de 1.000 habitaciones. También se planean otros importantes cambios para el Centro de Convenciones George R. Brown y para el distrito de convenciones, incluyendo un nuevo camino peatonal, además de tiendas y restaurantes en el primer nivel.

 

Nota de A.J. Mistretta

Traducción de Ana C. Gutiérrez para VisitaHoustonTexas.com  (17 de octubre de 2014)