Con más de 60.000 habitaciones de hotel en el área metropolitana de Houston es posible encontrar el hospedaje perfecto para cada presupuesto. En el centro, quédate en el Courtyard by Marriott-Downtown por US$109 la noche el fin de semana; está localizado junto a la línea del tren ligero METRORail, a unas cuantas paradas de Midtown, el Distrito de los Museos, el Centro Médico de Texas y el Reliant Park. Otra buena opción es el hotel Candlewood Suites by the Galleria, cuyas habitaciones puedes arrendar por sólo US$75.99 la noche.El hotel Four Points By Sheraton, cerca de NRG Park, Greenway Plaza y la Galleria ofrece tarifas que comienzan a partir de US$99 la noche.

QUE HACER Las principales atracciones de Houston ahora están disponibles por la mitad del precio regular. En mayo de 2008, Houston se convirtió en la onceava ciudad de Norteamérica en ofrecer CityPass, un talonario de entradas a las ocho atracciones más importantes de la ciudad. Por sólo US$34 por adultos y US$24 por niños de 4 a 11 años (casi el 50% de ahorro en las entradas de precio regular), los que visitan Houston pueden disfrutar del Centro Espacial de Houston, el Zoológico de Houston, el Acuario del Centro y el Museo de Ciencias Naturales. También pueden elegir entre el Museo de Bellas Artes y el Museo de los Niños, o entre el Museo de la Salud y el parque histórico George Ranch. Los visitantes que buscan buenos precios pueden entrar a www.visitahoustontexas.com para ver las ofertas especiales de casi 40 organizaciones de la ciudad. Te recomendamos visitar la página a menudo ya que regularmente se añaden nuevas ofertas. Tomaría todo el día para pasear por el afamado Distrito de Museos, área que alberga 17 museos y el Zoológico de Houston –todos a poca distancia unos de otros, por lo que se pueden recorrer caminando. Y eso no es lo mejor, 10 de los museos no cobran entrada pues son gratuitos todo el tiempo, y los otros ofrecen entrar gratuitamente en días específicos de la semana. Visita el Museo de Ciencias Naturales de Houston sin costo alguno los martes después de las 2 de la tarde y el Museo de los Niños los jueves después de las 5. Obtén un paquete familiar en el Zoológico de Houston por sólo US$30, que incluye entrada para dos adultos y dos niños, cuatro fichas para el Carrusel Wildlife y una guía de recuerdo. Las artes escénicas en Houston son asequibles todo el año, y mucho más durante el verano. El Teatro Miller al Aire Libre, localizado en el Parque Hermann, es un inigualable lugar que ofrece presentaciones gratuitas todo el verano. Producciones de la Sinfónica de Houston, del grupo de teatro musical Theatre Under The Stars y con motivo del Festival de Shakespeare en Houston, entre otras, son gratuitas. Puedes traer una manta para extender en el pasto y comida para un picnic y disfrutar, de esta forma, de los maravillosos espectáculos. Si prefieres una experiencia diferente, visita el Museo de Autos Artísticos (Art Car Museum), dedicado al divertido, raro y exuberante movimiento de autos artísticos –el Desfile de Autos Artísticos de Houston es el más antiguo y grande de su tipo en el país. El centro artístico Orange Show Center for Visionary Art, que presenta el Desfile de Autos Artísticos, preserva también el Monumento Orange Show, un tributo a la naranja creado por el artista visionario Jeff McKissack, y la Casa de Latas de Cerveza, que cubierta por 50.000 latas de cerveza, constituye uno de los puntos de arte popular más interesantes de la ciudad. La entrada al Museo de Autos Artísticos es gratis, el Orange Show cuesta US$1 y la Casa de Latas de Cerveza, que abre solamente los sábados y domingos, cuesta US$2 ó US$5 si prefieres un tour guiado. Los que gustan de la historia querrán visitar el Monumento y Campo de la Batalla de San Jacinto. Después de un periodo de renovación, la tienda del museo y la presentación de la cinta 'Texas Forever!! The Battle of San Jacinto' ya están disponibles al público. De igual relevancia son la galería permanente del museo, que exhibe 400 años de historia de Texas, y el mirador, que ofrece una vista espectacular a una altura de 489 pies. Los visitantes también pueden visitar el parque histórico, terreno donde se libró la famosa batalla, y el acorazado TEXAS. Para aquellos que disfrutan apostar sin arriesgarse demasiado, el canódromo Gulf Greyhound Park ofrece apuestas mínimas desde US$2. Visita la Water Wall o caída de agua en el área de Uptown Houston, el sitio más fotografiado de la ciudad. La Water Wall bombea miles de galones de agua reciclada sobre ambos lados de la pared que se eleva 64 pies de altura. Conéctate con la naturaleza en el Houston Arboretum and Nature Center, un santuario forestal de 155 acres que se sitúa en el parque Memorial. COMIDAS A BAJO COSTO Y VIDA NOCTURNA Los houstonianos comen fuera más que los residentes de otras ciudades. La buena noticia es que incluso los restaurantes “caros” cuestan menos que los de igual categoría en otras ciudades grandes. De acuerdo a la guía Zagat, el costo promedio de una comida en Houston es de US$5 menos que el promedio nacional. Uno de los restaurantes mexicanos favoritos tanto de lugareños como de visitantes es Irma’s. Sirviendo solamente desayunos y comidas (almuerzos) durante la semana, el restaurante Irma’s se ha convertido en una institución del centro entre el círculo político y es conocido por no tener menú… como también por sus buenos precios. El restaurante Colina’s, con locaciones en la Avenida Richmond y en Rice Village, ofrece pizzas calientitas y la posibilidad de traer tu propia bebida. Niko Niko’s es famoso por su comida griega, especialmente los gyros. Barnaby’s Café ofrece un menú de ensaladas completamente orgánicas, hamburguesas y sándwiches a precios bastante razonables. Una leyenda en Houston, los restaurantes Goode Co. hacen que sus clientes regresen una y otra vez a su taquería, a su casa de mariscos y al mundialmente famoso restaurante de platillos al barbeque, así como a su nuevo local, el Armadillo Palace. Una institución en Houston desde 1923, James Coney Island se ha convertido en una empresa multimillonaria que vende más de 30.000 perros calientes diariamente. Aunque los perros calientes ya no cuestan 15 centavos (como en 1923), todavía son muy económicos y constituyen una opción que se puede disfrutar en familia. The Social se autodenomina “la casa con la mejor Happy Hour de Houston”. Su local, en la avenida Washington, es un lugar para alternar con estilo sin tener que pagar un “ojo de la cara”. Este dinámico rincón ofrece uno de los patios más populares en Houston y una excelente rotación de DJs locales. Además, el estacionamiento es gratis y no se cobra la entrada. Taco Milagro, en el área de Upper Kirby, es muy popular los jueves por su happy hour estilo “Tex-Mex”. Para una animada mezcla de estudiantes, buena música, mesas de billar, el famoso cóctel screwdriver y relajante vibra en el patio, visita Volcano en el área de Rice Village. El lugar que tiene la happy hour de más duración es The Flying Saucer Draught Emporium, que ofrece 85 cervezas, incluyendo una elaborada en Houston, en la cervecería St. Arnold Brewery. Disfruta de tus vacaciones al máximo en Houston. Encontrarás un sinfín de actividades para cualquier tipo de presupuesto. Visita www.visitahoustontexas.com para mayor información. ###