HOUSTON, EE.UU., Mayo 14 2008 --- Los principales atractivos turísticos de Houston ahora tienen algo en común con la Estatua de la Libertad, la Torre de Sears, el Acuario de Georgia y Disneylandia. Todos estos sitios de interés turístico son atracciones de CityPass, programa que ofrece grandes descuentos a través de una libreta de entradas con el sello y la aprobación del programa de CityPass. Houston se convierte en la primera ciudad en Texas y el Suroeste de los Estados Unidos en ofrecer este programa. Houston CityPass fue lanzado ayer y el Alcalde Bill White fue el primero en comprar CityPass en el Centro para Visitantes de Houston. Cada CityPass contiene entradas a ocho importantes atracciones de la ciudad, ayudando a los visitantes con una rápida orientación y selección de los sitios a visitar. Los ejecutivos de CityPass estudiaron el mercado de Houston y sus atractivos para turistas, llegando a la conclusión de que el mercado es ideal para este programa. “Houston es una gran sorpresa para todos los que no han visitado la ciudad en los últimos años”, dijo Mike Gallagher, co-fundador de CityPass. “Estamos muy complacidos de haber tomado la decisión de dar un vistazo a este mercado. Lo que hemos encontrado es una ciudad perfecta para CityPass: una gran metrópoli con la hospitalidad típica de una ciudad pequeña y atractivos turísticos que no se encuentran en ninguna otra parte, como el Space Center Houston en la NASA, o el museo viviente de cuatro generaciones de magnates rancheros en el George Ranch. Cada atracción y museo son únicos y vale la pena visitarlos. Por eso, desde ahora forman parte de CityPass.” El concepto de CityPass es muy sencillo: una libreta (o cuponera) –más delgada que un iPod y del tamaño adecuado para introducirse en un bolsillo- ahorra el tiempo que antes se gastaba en buscar los atractivos de interés turístico más emblemáticos. También permite ahorrar dinero con el precio, que es mucho más bajo que el de las entradas para cada atracción compradas por separado. Además de las entradas a los sitios de interés, la libreta de CityPass contiene información sobre cada atracción, instrucciones sobre cómo llegar, el mejor itinerario para la visita, un mapa y algunos detalles interesantes de "National Geographic Traveler", la revista más leída por los viajeros más exigentes. Los portadores del CityPass también evitan, en la mayoría de los casos, las filas de espera en las atracciones. Precios Los dólares destinados para las vacaciones rinden más en Houston. El Houston CityPass cuesta $34 para adultos (valor real de $63.40) y $24 para niños de 4 a 11 años (valor real de $44.70). Entre otras ciudades que ofrecen CityPass, el de Houston es el más económico del programa. Además, Houston también es una ciudad económica para visitar. Una noche de hotel cuesta en promedio $99 y el precio de una comida es $5 menos que el promedio a nivel nacional. Atracciones de Houston CityPass Cada libreta de Houston CityPass es válida por nueve días desde el primer uso. Durante este tiempo, visitantes de todas las edades, rodeados de la hospitalidad que caracteriza a Texas, tienen garantizada mucha diversión, conociendo ricas y variadas historias sobre los magnates de la ganadería, las maravillas de la medicina, los artistas, los tesoros culturales, las perforaciones para buscar el petróleo y sobre criaturas grandes y espeluznantes. Al terminar el recorrido, todos estarán convencidos de que estas atracciones tienen algo en común: el toque especial de lo que sólo se puede ver en Texas. Space Center Houston, el centro oficial para visitantes de la NASA, es una experiencia multi-sensorial para adultos y niños. Estar detrás del portón de la NASA es muy emocionante. Living in Space (una mirada al interior del transbordador espacial), Blast Off y el NASA Tram Tour, incluyendo Mission Control, son sólo algunas de muchas opciones para experimentar los grandes momentos de la exploración espacial. Los niños tienen, además, su área de juegos, ambientada en el tema espacial. Downtown Aquarium, un toque refrescante en pleno centro de la ciudad, es el resultado de un proyecto de desarrollo nuevo, que combinó dos puntos históricos emblemáticos en una atracción al aire libre y bajo techo. El acuario muestra varios detalles históricos y culturales de la región. Además de exhibir a unas 200 especies marinas en más de 500 000 galones de agua, la exhibición revive la apariencia, sonidos y criaturas de los pantanos de Luisiana, de un galeón español que naufragó en el siglo XVII, así como de las aguas del Golfo de México, tal como las ven los buceadores cerca de las plataformas marinas. El acuario está abierto hasta las 10 de la noche. El restaurante ofrece vistas espectaculares del acuario y del centro de Houston. El Houston Museum of Natural Science presenta de una manera hermosa una amplia variedad de animales y elementos del mundo natural. Exhibiciones muy cautivadoras de fósiles, geología y perforación, química, gemas y minerales, raras y espectaculares conchas, vida salvaje de Texas y de África componen el núcleo del museo. El Cockrell Butterfly Center es una increíble exhibición que presenta a centenares de mariposas vivas en un ambiente que recrea de manera realista una selva tropical. Houston Zoo. El Wildlife Carousel del Houston Zoo llama la atención de todos los deseosos de pasear en su armadillo. Este zoológico sirve de casa a más de 4.500 animales exóticos, que representan a más de 800 especies, incluyendo a los osos de anteojos (la versión sudamericana del panda), tigres de Indochina y leones de África. Además, está a la disposición de los visitantes una exhibición nueva, valorada en 4 millones de dólares, que presenta a los mamíferos pequeños. Los niños pueden observar a los perritos de la pradera o a los okapis, que viven normalmente en soledad, pero pueden ser vistos todos juntos en la exhibición número 40 del Children´s Zoo. Opciones de boletos. El Houston CityPass ofrece la opción de elegir entre The Health Museum y el George Ranch Historical Park. The Health Museum es el único centro interactivo de la ciencia en los Estados Unidos enfocado en ciencias de la salud y el bienestar. Es el único museo miembro del mundialmente famoso Texas Medical Center. En el Amazing Body Pavilion, visitantes de distintas edades pueden aprender todo sobre lo que está bajo la piel, haciendo un tour a pie por el cuerpo humano. Shows científicos en vivo, concursos de rompecabezas y fascinantes exhibiciones nuevas hacen de esta atracción, ubicada en el Distrito de los Museos, una gran diversión para toda la familia. Lo nuevo en 2008: You: The Exhibit, una experiencia, que en más de 186 metros cuadrados, mostrará, a partir de junio, cómo somos en el aspecto físico, por qué somos únicos y cómo seremos en el futuro. En el otoño de este año se inaugurará el primer teatro de Houston en 4D, el McGovern Theater. El George Ranch Historical Park revela un siglo de la historia de Texas en unos 480 acres de terreno, ubicado dentro de un rancho funcional de unos 23.000 acres. Desde 1830 hasta los años 30 del siglo pasado, la determinación, valentía y trabajo arduo de cuatro generaciones transformaron una rústica granja en un sitio de gran prosperidad, sin dejar de ser modesto. Los visitantes pueden ver y tocar casas, herramientas y artefactos, mientras observan como se vivía en el rancho y cómo transcurrió su evolución. Otra opción de tickets permite elegir entre The Museum of Fine Arts y el Children´s Museum. The Museum of Fine Arts, Houston está ubicado en el corazón del Distrito de los Museos de la ciudad y muestra unos 5.000 años de la historia del arte mundial, desde la Edad de Piedra hasta el presente. Esta colección, la más grande entre las colecciones públicas en el suroeste de los Estados Unidos, tiene obras de arte de África, Asia, América del Norte, Europa y Latinoamérica en diferentes medios, incluyendo pintura, escultura, fotografía, grabados y artes decorativas. La colección se presenta en el Jardín de Esculturas al aire libre y en dos edificios del museo. Exposiciones y programas especiales, el restaurante Café Express y la tienda de recuerdos del museo constituyen un gran pasatiempo para toda la familia. Children´s Museum. Con más de 14 exhibiciones, diseñadas para niños recién nacidos hasta los 12 años de edad, el Children´s Museum of Houston ocupa el primer lugar entre los museos para niños de los Estados Unidos, según el "ranking" de MSN.com. El museo ofrece experiencias llenas de acción para toda la familia con novedosas exhibiciones sobre ciencia y tecnología, historia y cultura, salud, problemas ambientales e ingeniería. Todos los días hay algo nuevo que hacer, incluyendo eventos temáticos semanales y presentaciones en vivo. Actualmente, el museo se está ampliando para duplicar el espacio de galerías y mostrar siete nuevas exhibiciones en marzo de 2009. Houston CityPass se puede comprar en cualquier atracción de Houston que participa en este programa o en el Centro para Visitantes de Houston, en el 901 Bagby Street. También se puede adquirir en línea en el sitio web en español www.VisitaHoustonTexas.com o en www.visitahoustontexas.com . Para más detalles, dar un vistazo a la libreta real (que puede ser bajada del sitio web como muestra) u obtener más información sobre CityPass en Houston, Nueva York, Atlanta, Boston, Filadelfia, Toronto, Chicago, Seattle, San Francisco, Hollywood o el Sur de California, visita www.citypass.com