Houston, Texas, Mayo 2009: Pese a la retadora situación económica, Houston continúa siendo un destino único para reuniones laborales, incentivos, conferencias y exhibiciones cuyos participantes pueden disfrutar de las principales atracciones de la ciudad además de comer y comprar sin desestabilizar su presupuesto. En términos de instalaciones para convenciones y servicios, la infraestructura de la ciudad y el personal de la Oficina de Convenciones y Visitantes siempre están dispuestos a proporcionar una calidad inigualable para reuniones y convenciones de cualquier magnitud. INFRAESTRUCTURA Houston es la cuarta ciudad mayor de los Estados Unidos y cuenta con más de 60.000 habitaciones de hotel. También ofrece una amplia variedad de hoteles, desde los modernos de estilo boutique hasta hoteles de lujo a económicos hoteles para aquellos concientes de su presupuesto. La ciudad actualmente disfruta de un renacimiento en su área del centro donde uno puede caminar fácilmente o tomar el tren ligero desde su hotel hasta el centro de convenciones. El George R. Brown Convention Center ofrece casi 112.000 metros cuadrados (1.2 millones de pies cuadrados) de espacio para exhibiciones, reuniones e inscripciones, además de poseer una variedad de instalaciones inalámbricas. Los que asisten a convenciones en Houston podrán apreciar la comodidad que ofrece el local del George R. Brown, ubicado en el centro. Además de contar con un hotel frente por frente a su edificio, el Brown está flanqueado por las instalaciones del Toyota Center hacia el sur y por el Minute Maid Park, casa de los Houston Astros -equipo profesional de béisbol de Houston-, hacia el norte. En el radio de una milla los visitantes encontrarán 15 hoteles y más de 5.000 habitaciones de hotel, cifra que trae la cantidad total de habitaciones hoteleras en el área metropolitana de Houston a más de 60.000. Cerca de todo esto se encuentra el Distrito de Teatros en todo su esplendor. El George R. Brown Convention Center también está instalando un sistema de energía solar de 100 kilovatios en su azotea de 16 acres. Este sistema de energía solar constituirá una de las mayores instalaciones de la región y es el comienzo de la visión de “tejado verde” y el plan maestro para el centro de convenciones. El parque Discovery Green, frente al Centro de Convenciones, fue diseñado para proporcionar una relajante escapada verde a los asistentes a convenciones. Además de los arreglados senderos para caminar, fuentes y lago, el parque también ofrece instalaciones Wi-Fi y dos restaurantes. A una distancia que se puede cubrir caminando se encuentra el Houston Pavilions, el nuevo espacio de entretenimientos, compras y viviendas urbanas. El primer House of Blues de Houston ofrece dos restaurantes, un hall de música y la reciente adquisición del Brunch de Gospel de los Domingos. Entre otros arrendatarios de Houston Pavilios se encuentran los establecimientos comerciales XXI Forever, BCBG, Books A Million y los restaurantes McCormick & Schmick’s y Guadalajara del Centro. ACCESIBILIDAD El Sistema de Aeropuertos de Houston es el sexto mayor de los Estados Unidos y ofrece un acceso sin paralelos a mercados internacionales. Los clientes pueden volar directamente a Houston provenientes de París, Londres, Amsterdan y muy pronto también desde Frankfurt. Además, gracias a la adquisición de nuevas aerolíneas como Qatar Airways, Singapore Airlines y Emirates Airlines, ahora también hay acceso directo a Doha, Moscú y Dubai. Además de ofrecer estos vuelos, Continental Airlines vuela directamente a 30 destinos en México y a 26 en el resto de Latinoamérica y el Caribe y a unos 10 destinos en Canadá. Con la añadidura de una nueva instalación de inspección federal Houston es también ahora uno de los lugares de entrada más rápida a los Estados Unidos – y lo hacemos con una gran sonrisa. ATRACCIONES y VALOR Los que utilizen CityPass Houston tienen la oportunidad de visitar seis atracciones por casi la mitad del precio regular; el precio del talonario CityPass de Houston es de USD$39 por adulto y US$29 para niños entre 4-11 años, es el talonario de este tipo de menor precio en Norteamérica. El CityPass de Houston incluye boletos para visitar NASA Space Center Houston, el Downtown Aquarium, el Houston Museum of Natural Science y el Houston Zoo. Los visitantes también pueden escoger boletos entre dos opciones, para el Museum of Fine Arts o The Children’s Museum, o para el George Ranch Historical Park o The Health Museum. El CityPass de Houston puede ser convenientemente adquirido en línea en www.visitahoustontexas.com o en www.citypass.com. Houston Livestock Show and RodeoTM Cada año el rodeo más grande del mundo se lleva a cabo en el Reliant Park de Houston, en 2010 el Rodeo se celebrará del 2 al 21 de marzo. Este masivo evento combina exhibiciones de ganado, subastas y competencias además de algunos de los mejores puestos de comida tejana al estilo barbacoa y de artículos western. Cada noche el Rodeo culmina con un concierto en vivo. Los precios para el rodeo comienzan a partir de US$18 por persona. www.rodeohouston.com COMPRAS Una visita a Houston no estaría completa sin una tanda de compras. The Galleria es el principal destino comercial de Houston, recientemente renovado con más de 375 tiendas de alta calidad y restaurantes y una pista de patinaje sobre hielo de tamaño completo. A pocos kilómetros de Galleria se encuentran Uptown Park, centro comercial de estilo europeo de Houston, y Highland Village, un centro de alta categoría en exteriores. Para las mejores gangas, Katy Mills mall es un extenso paraíso para los compradores ubicado al oeste del centro y ostenta los mejores nombres y tiendas de distribuidor en sus más de 200 establecimientos. Ropa, calzado, accesorios, artículos para el hogar, entre otras prendas, llenan de esplendor sus 1.3 millones de pies cuadrados. El nuevo Houston Premium Outlets® tiene a su haber 120 centros de distribución de diseñador y de marca que ofrecen ahorros del 25 al 65 por ciento cada día. Houston Premium Outlets está ubicado en el noroeste, a unos 30 minutos del centro de Houston. Los viajeros internacionales pueden obtener un reembolso por sus impuestos antes de irse de Houston si acuden a alguna de las dos oficinas Tax Free (Libres de Impuestos) cómodamente ubicadas en las terminales “E” y “D” del Bush Intercontinental Airport. Otras oficinas se encuentran en la tienda Best Buy en el área de Galleria y en el centro comercial de Katy Mills. Algunos de los requisitos para obtener un reembolso de impuestos son los documentos de viaje y los recibos de venta originales. Para mayor información y una lista completa de las tiendas participantes visita www.taxfreetexas.com. Sácale máximo provecho a tu convención utilizando el Departamento de Servicios del Greater Houston Convention and Visitors Bureau's Convention, tu herramienta para la reunión de trabajo perfecta. Desde planificación de visitas a lugares claves hasta ayuda con hospedajes y materiales, el equipo de Servicios para Convenciones se asegurará de que tu convención sea todo un éxito. # # # Houston es un crisol cultural que alberga un vital panorama de las artes, vecindarios étnicos en todo su esplendor y el Centro Espacial Johnson de la NASA. Houston es una entre un puñado de ciudades estadounidenses en albergar compañías de teatro profesional en cada una de las disciplinas de las principales artes. Los fanáticos de los deportes pueden vitorear a los equipos profesionales de Houston en casi todos los deportes importantes. Houston también alberga a la mayor concentración de profesionales de la salud del mundo, al mayor rodeo del mundo y a establecimientos comerciales y restaurantes nacionalmente aclamados. Para más información acerca de Houston visita www.visitahoustontexas.com.